ग्रे व्हेल की संख्या में क्यों आ रही है गिरावट?

ग्रे व्हेलों की बड़ी संख्या में मौतों को देखते हुए एनओएए फिशरीज को 2019 में आबादी के लिए एक असामान्य मृत्यु घटना घोषित करने के लिए प्रेरित किया, जिससे संभावित कारणों की जांच हुई. जांच से कई कारणों की पहचान की गई है.

WrittenBy:दयानिधि
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नेशनल ओशनिक एंड एटमोस्फियरिक एडमिनिस्ट्रेशन फिशरीज (एनओएए) के एक नए आकलन के अनुसार, पिछले 2 वर्षों में उत्तरी अमेरिका के पश्चिमी तट पर रहने वाली ग्रे व्हेल की संख्या में गिरावट जारी है. इनकी आबादी अब 2015 और 2016 में अपने चरम से 38 प्रतिशत नीचे बताई जा रही है.

रिपोर्ट बताती है कि 1994 में गणना शुरू होने के बाद से आबादी ने इस साल रिकॉर्ड पर सबसे कम बच्चे पैदा किए.

व्हेलों की संख्या 2016 में लगभग 27,000 थी जो 38 प्रतिशत की गिरावट के साथ इस साल 16,650 रह गई है जो पूर्वी उत्तरी प्रशांत आबादी में पिछले उतार-चढ़ाव जैसा दिखता है. साउथ वेस्ट फिशरीज साइंस सेंटर के शोधकर्ताओं ने कहा कि आबादी का लगातार निगरानी जारी है.

पूर्वी उत्तरी प्रशांत ग्रे व्हेल की आबादी की गणना आमतौर पर 2 साल की अवधि के दौरान आयोजित की जाती है. हालांकि, एनओएए फिशरीज इस सर्वेक्षण में मध्य कैलिफोर्निया तट के साथ गुजरने वाली ग्रे व्हेल की गणना के तीसरे वर्ष दिसंबर के अंत से फरवरी 2023 के मध्य तक जोड़ देगा.

ग्रे व्हेलों की बड़ी संख्या में मौतों को देखते हुए एनओएए फिशरीज को 2019 में आबादी के लिए एक असामान्य मृत्यु घटना घोषित करने के लिए प्रेरित किया, जिससे संभावित कारणों की जांच हुई. जांच से कई कारणों की पहचान की गई है.

इस साल की शुरुआत में प्रकाशित नए शोध के अनुसार, इनमें आर्कटिक में पारिस्थितिक परिवर्तन शामिल हैं, जो समुद्र के तल और उभयचरों और तलछट के ऊपर रहने वाले अन्य अकशेरुकी जीवों को प्रभावित करते हैं.

वाशिंगटन विश्वविद्यालय के शोधकर्ता डॉ सू एलेन मूर ने कहा कुछ ग्रे व्हेलों ने उन पारियों के बीच भोजन खोजने के लिए संघर्ष किया होगा. उन्होंने गौर किया कि ग्रे व्हेल एक बड़ी सीमा में अलग-अलग तरह के शिकार करती है, इसलिए इसके कई कारण हो सकते हैं जो इस बात को लेकर प्रभावित करते हैं कि वे कैसे, कब और कहां  भोजन खोजते हैं.

2019 से 2022 तक दर्ज की गई लगभग 600 मृत व्हेलों में से कई कुपोषित दिखाई दीं, जबकि कुछ सामान्य थीं. कुछ व्हेल अन्य कारणों से मर गए थे जैसे कि जहाजों की चपेट में आना या शिकारी व्हेल द्वारा मारा जाना आदि. इनकी संख्या शुरू में 2019 में बढ़ी लेकिन बाद के वर्षों में गिर गई. इससे पता चलता है कि ग्रे व्हेल की अधिकांश आबादी में गिरावट संभवत: असामान्य मृत्यु घटना घोषित होने के तुरंत बाद के वर्षों में हुई है.

आबादी महासागर की बदलती परिस्थितियों को दर्शाती है

ग्रे व्हेल हर साल वेस्ट कोस्ट के साथ अपने दृश्यमान प्रवास के लिए जानी जाती हैं. आबादी में पहले व्यापक रूप से उतार-चढ़ाव आया है, जिसमें 1980 के दशक के अंत से 1990 के दशक की शुरुआत तक लगभग 40 प्रतिशत की समान गिरावट शामिल है. बाद में आबादी एक नए उच्च बिंदु पर पहुंच गई. पूर्वी प्रशांत महासागर में ग्रे व्हेल व्यावसायिक व्हेलिंग के दिनों से पूरी तरह से ठीक हो गई हैं और उन्हें 1994 में लुप्तप्राय प्रजातियों की सूची से हटा दिया गया था.

इसी तरह की बढ़ोतरी ने 1999 और 2000 में पहले की असामान्य मृत्यु घटना की घोषणा की, जब आबादी में लगभग 25 प्रतिशत की गिरावट आई. बाद में यह 2015 और 2016 में वापस शिखर पर पहुंच गई.

अधिकांश ग्रे व्हेल गर्मियों के दौरान आर्कटिक में भोजन के मैदानों और सर्दियों में बाजा मैक्सिको में लैगून के बीच प्रवास करती हैं जहां वे अपने नवजात बच्चों का पोषण करती हैं. हर साल 10,000 मील से अधिक घूमने के दौरान उन्हें रास्ते में कई तरह के तनावों का सामना करना पड़ता है.  

व्हेल आबादी बहुतायत और बच्चे पैदा होने की नई एनओएए फिशरीज की रिपोर्ट के मुख्य अध्ययनकर्ता जीव विज्ञानी डॉ टोमो एगुची ने कहा, आबादी ने स्थायी प्रभावों के बिना, अपने पर्यावरण में परिवर्तनों के जवाब में हमेशा उतार-चढ़ाव किया है. उन्होंने कहा आबादी ने अतीत में कम संख्या से कई बार बदलाव किया है. हम आशावादी हैं कि इस बार भी ऐसा ही होगा. निरंतर निगरानी यह निर्धारित करेगी कि वे कब और कब बदलाव करते हैं.

बच्चों की संख्या भी घटी

एनओएए फिशरीज शोधकर्ता मेक्सिको के लिए दक्षिण की ओर जाने वाली व्हेल की गिनती करके आबादी में ग्रे व्हेल की संख्या को ट्रैक करते हैं. वे बाजा कैलिफोर्निया में लैगून से प्रत्येक वसंत में उत्तर की ओर पलायन करने वाली माताओं और उनके बच्चों की गिनती करके बच्चों के पैदा होने की निगरानी करते हैं, जहां कुछ व्हेल जन्म देती हैं.

मई में समाप्त हुई सबसे हालिया गणना में इस वर्ष कुल लगभग 217 बच्चे पैदा होने का अनुमान है. यह संख्या पिछले साल 383 बच्चों से कम थी और 1994 में गणना शुरू होने के बाद से सबसे कम थी.

पूरी तरह से ग्रे व्हेल की आबादी की तरह, हर साल पैदा होने वाले बच्चों की संख्या में भी उतार-चढ़ाव आया है. रिबाउंडिंग से पहले एक बार में कम बच्चे की संख्या 3 से 4 साल की अवधि के लिए दर्ज की गई थी.

कम बच्चे पैदा होने की तीन पूर्व अवधियों में से दो असामान्य मृत्यु घटनाओं और आबादी में गिरावट के साथ मेल खाती हैं. इससे पता चलता है कि वही कारक जो ग्रे व्हेल के अस्तित्व को प्रभावित करते हैं, उनके प्रजनन को भी प्रभावित करते हैं, रिपोर्ट बच्चों की संख्या पर आकर रुक जाती है.

वैज्ञानिकों ने बताया कि मेक्सिको में लैगून में ग्रे व्हेल की हवाई तस्वीरों में कई वयस्क व्हेल के शरीर की स्थिति में गिरावट देखी गई, जो उस संबंध को रेखांकित करती है. व्हेल की उम्र के आधार पर, इस निचले शरीर की स्थिति के कारण प्रजनन में देरी हो सकती है और बच्चों की संख्या कम हो सकती है, या पतली व्हेल का जीवित रहना कम हो सकता है.

(साभार- डाउन टू अर्थ)

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